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3 Iniciativas de Salud que Están Haciendo Una Diferencia para la Vida de los Inmigrantes

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Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

Uno de los objetivos más importantes para los inmigrantes indocumentados y sus defensores es dar a todos, especialmente a los niños, el acceso a servicios de salud asequibles.

Dependiendo de la orientación política, cada estado, condado y ciudad tiene sus propias políticas sobre la cobertura de salud, causando que el mapa de acceso a la salud sea desigual.

Hay pruebas de que muchos inmigrantes indocumentados viven con necesidades de salud sin ser atendidas. Además, los hispanos, en general, tienen menos acceso a los servicios de salud que los blancos, asiáticos y afroamericanos.

A pesar de que algunos inmigrantes indocumentados pueden, técnicamente hablando, tener seguro de salud privado, los bajos ingresos disuaden a la mayoría de ellos a la adquisición de estos planes. En otras palabras, mientras que algunos inmigrantes indocumentados pueden obtener un seguro privado (sea a través de un empleador o en el mercado abierto), la mayoría no están asegurados.

“Es caro, está mal, y no es sano solamente el tratamiento de personas sin seguro médico cuando se presentan en la sala de emergencia”

Los inmigrantes indocumentados son mucho menos propensos que los ciudadanos estadounidenses o inmigrantes legales a tener un seguro de salud privado, y puesto que no pueden pagar atención médica regular, su acceso está limitado a las situaciones de emergencia, a veces en situaciones de vida o muerte.

A pesar de este panorama sombrío, algunos estados, condados y ciudades están haciendo progresos. Estas son algunos más notables:

California

California se ha convertido en uno de los pocos estados que ofrece a todos los niños, independientemente de su condición migratoria, acceso a los servicios de salud a través de cuotas reducidas o acceso gratuito. En el 2015, la legislatura del estado de California aprobó una expansión de Medi-Cal, que está comenzando a ser implementado. Se estima que hasta 250,000 niños pueden inscribirse en este programa que se abrió desde el 16 Mayo 2016.

Nueva York

Los inmigrantes en la ciudad de Nueva York tienen más opciones de seguros de salud que en muchos otros estados. Los niños y las mujeres embarazadas de familias de bajos ingresos están cubiertos, y los que han recibido la Acción Diferida conocida como DACA, están solicitando planes de salud. Para animar la participación en estas iniciativas, las autoridades de la ciudad aseguran a los inmigrantes que solicitar estos beneficios no afectará la solicitud futura de legalización.

Condado Cook

El Condado Cook en Illinois, el segundo más poblado de la nación, lanzó una iniciativa en septiembre pasado para proporcionar servicios de salud a las personas que carecen de seguro de salud que no califican para Medicare. Muchos adultos jóvenes sin seguro, los inmigrantes que viven ilegalmente en el país, y los inmigrantes legales que aún no califican para Medicaid están en esa situación, dijo Kathy Waligora, directora de la iniciativa de reforma de salud de EverThrive Illinois.

A largo plazo, esta estrategia está diseñada para ahorrar dinero ofreciendo atención médica regular, pues los estudios demuestran se reduce el uso de las costosas salas de emergencia.

“Es caro, está mal, y no es sano solamente el tratamiento de personas sin seguro médico cuando se presentan en la sala de emergencia”, dijo el Dr. Jay Shannon, director general del sistema de salud del Condado de Cook.