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Arpaio es Culpable. 7 Elementos que Contribuyeron a su Caída

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Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

Como dice el adagio popular, “Se necesitó un pueblo” y una década para llevar a la justicia al “alguacil más duro de Estados Unidos.  Pero finalmente, el 31 de julio Joe Arpaio fue declarado culpable de desacato criminal por la juez Susan Bolton.

El veredicto fue la culminación de un largo proceso legal y la lucha contra la equivocada cruzada antiinmigrante del ahora ex alguacil que discrimino a los latinos y abusó de su poder en contra de prisioneros de sus cárceles además de muchos opositores reales o percibidos.

La condena de Arpaio tendrá lugar el 5 de octubre. El octogenario ex alguacil se enfrenta a seis meses de prisión. Él y su equipo legal están apelando la decisión y demandan que deben tener derecho a un juicio de jurado (en oposición de un proceso llevado a cabo solo por la juez)

No importa cómo termine esto, Arpaio se enfrentó a un juez que lo encontró  culpable sobre una base de evidencia abrumadora, incluyendo las propias declaraciones incriminatorias de Joe. Durante la larga serie de procedimientos judiciales, Arpaio mostró desprecio y desacato hacia el juez Snow, quien le había pedido que dejara de perfilar racialmente a la conclusión del largo juicio Melendres vs. Arpaio.

¿Cuáles son los elementos que contribuyeron a esta victoria para la comunidad? Hay siete puntos clave:

Recolección de datos y evidencia: A través de los años, grupos comunitarios y activistas recopilaron metodológicamente evidencia y casos documentados para demostrar que las políticas antiinmigrantes adoptadas por Arizona y ejecutadas por Arpaio eran una pendiente resbaladiza hacia el perfil racial y violaciones a la Constitución.  Recordamos las importantes acciones del Equipo de Respuesta Rapido contra  Arpaio que siguieron a las “patrullas de saturación” de MCSO (la oficina del alguacil del Condado de Maricopa, por sus siglas en inglés)  en barrios predominantemente hispanos. Este es un ejemplo del gran trabajo que el videógrafo Dennis Gilman hizo para documentar las acciones de Arpaio.

Equipo legal de estrellas: El equipo legal experto de ACLU y otros brillaron en la corte, trayendo un caso largo y complicado claramente al juez y al público en general. Felicitaciones a Cecillia Wang, Dan Pochoda y todos los abogados y organizaciones que trabajaron durante años en este caso.

Liderazgo: Desde el principio de la batalla contra Arpaio, Lydia Guzmán, Danny Ortega, Antonio Bustamante, Roberto Reveles, Mary Rose y Earl Wilcox, Margarito Blancas, Salvador Reza, Chris Fleishman, Amy y Bob McMullen y muchos otros organizaron, coordinaron, pidieron paciencia, sanaron, consolaron y confrontaron a Arpaio y a sus agentes del MCSO. Su gran ejemplo inspiró a un nuevo grupo de jóvenes activistas a unirse a la lucha.

Comunidad:  Grupos de activistas  y organizaciones sin fines de lucro se formaron para luchar contra Arpaio y organizar protestas, incluyendo Los Comités de Defensa del Barrio con Tonatierra, Puente, Centro de Liderazgo Vecinal, Somos América, Respect-Respecto y Lucha y Cop Watch. Incluso un grupo fue formado por los tribunales para monitorear el progreso de MCSO en adoptar los cambios ordenados por la corte, liderados por un monitor designado por la corte y un grupo de ciudadanos que incluye a Angeles Maldonado, Viri Hernandez y otros.

Un reconocimiento especial va para Arizona Employers for Immigration Reform, un grupo de dueños de negocios que se mantuvo en contra de la corriente defendiendo a los inmigrantes y duenos de negocios afectados por las redadas de sitios de trabajo, con Todd Lanfried encabezando el esfuerzo. Aunado a este esfuerzo estuvo Respect-Respeto liderado por Lydia Guzman.

Periodismo perseverante: Aunque en su mayor parte los medios de comunicación locales le siguieron el juego a Arpaio y sus afrentas anticostitucionales, (temerosos de las audiencias conservadoras de viejos blancos y  voluntariamente participando en sus circos mediáticos), el periodismo persistente de fondo se destacó de la multitud. Nuestros fundadores, Jim Larkin y Michel Lacey, enfrentaron la ira del sheriff cuando apoyaron a periodistas que descubrieron la mala conducta de Arpaio. Joe. En represalia,  el alguacil exigió la información personal de los periodistas y de los lectores en línea del semanario New Times. Arpaio encarceló a los señores Lacey y Larkin cuando los ejecutivos de los medios de comunicación denegaron la solicitud de Joe y luego lo demandaron en la corte. La negociación fuera de la corte de estas afrentas contra la libertad de expresión y el periodismo dieron origen a Frontera Fund.

Valeria Fernández creó “Dos Americanos”, un documental que contrasta las vidas de Arpaio y una niña ciudadana afectada por las redadas en los lugares de trabajo. Los reportajes desde la corte de Jude Joffe Block de KJZZ y los informes nacionales de Terry Greene-Sterling fueron escuchados y leídos con gran interés. .

Esperamos con ansias el libro de Jude y Terry sobre Joe Arpaio, su ascenso al poder y su caída, que se publicará el próximo año.

El periodista Stephen Lemons nunca dejó descansar a Arpaio y descubrió una loca, falsa conspiración contra el juez Snow, inventada por Arpaio y sus secuaces en un intento fallido de desacreditar a la corte. Algunos de sus artículos se pueden ser leídos aquí, y cada uno termina en como novela de suspenso.

Resistencia y protesta: Grupos comunitarios organizaron protestas durante las redadas, gritando a los detenidos sus derechos. Para luchar contra un enemigo común, se creó un poderoso sentido de comunidad entre líderes empresariales y organizaciones comunitarias como Puente, CNL, ADAC, LUCHA y otros. ¿Quién puede olvidar la figura inflable de Joe como gran globo, en uniforme de prisionero y esposas desfilando delante de la corte federal?

Movilización de votantes: Las organizaciones comunitarias unieron fuerzas para movilizar a los votantes después de las elecciones, culminando finalmente con la derrota del alguacil en las urnas en noviembre de 2016. La campaña BAZTA Arpaio, liderada por jóvenes y apoyada por Lacey y Larkin Frontera Fund, mostró al mundo como se hacen las cosas al derrotarlo y ganar el reconocimiento nacional.

Este no es el final de la historia. Los grupos comunitarios ya se están preparando para movilizarse, luchar y ganar contra la administración Trump. La resistencia contra Arpaio proporciona un buen plan para la victoria.