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Comunidad Latina la Más Afectada por los Recortes de Presupuestos a la Educación

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Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

En los últimos meses,  protestas de maestros han recorrido la nación como un huracán, desde West Virginia hasta Oklahoma y Arizona. Hoy, jueves26 de abril, más de 70 distritos escolares y escuelas charter en Arizona se cerrarán para que los maestros demanden salarios justos y más fondos escolares.

Arizona suele ser el peor en el país en cuanto a priorizar la educación de sus niños y jóvenes. El salario de los maestros es el séptimo más bajo en el país en cifras brutas, pero el más bajo cuando se ajusta el costo de la vida. Durante la recesión hasta 2015, Arizona redujo los presupuestos escolares más que cualquier otro estado.

Pero como hemos informado anteriormente, vale la pena recordar quién es el más afectado por los recortes presupuestarios educativos: los latinos y los niños inmigrantes.

En el área de Phoenix, las escuelas están efectivamente segregadas debido a problemas económicos; en 172 escuelas públicas, los jóvenes de color (en su mayoría latinos) constituyen al menos el 90 por ciento de los estudiantes, según una reciente publicación en Phoenix New Times. Estas escuelas también sufren de una alta rotación de maestros, recursos exiguos y puntajes de exámenes estandarizados muy por debajo del promedio estatal. Sólo el 22 por ciento de los estudiantes, en promedio, aprueba el examen de inglés AZ Merit, mientras que el 24 por ciento aprueba el examen de matemáticas.

El éxito de la población latina de Arizona es fundamental para el éxito futuro de nuestro estado en general. – Michael Crow, Presidente de ASU

Muchos estudiantes en áreas predominantemente latinas se enfrentan a una avalancha de otros desafíos, especialmente en esta era de ataques incesantes contra las comunidades de inmigrantes. Si ellos y / o sus padres son indocumentados, sufren el miedo constante a la deportación. La mayoría tiene problemas económicos, creando un estatus quo de constante de estrés e inestabilidad en sus mentes. Muchos están luchando por aprender inglés como segundo idioma. Muchos tienen padres que no entienden cómo navegar el sistema educativo estadounidense.

Los problemas de falta de fondos para la educación en Arizona exacerban todos estos problemas.

De acuerdo con el informe “Estado de los Latinos en Arizona 2016” estudio de la Universidad Estatal de Arizona (ASU), entre los ciclos escolares 2003-2004 a 2013-2014, el financiamiento estatal para las escuelas se redujo en $ 464 millones. El financiamiento local aumentó en $ 1.1 mil millones para compensar eso. Pero el financiamiento local desalienta a las comunidades de bajos ingresos y dominadas por los latinos.

“Cada vez que la formula haga énfasis en fondos locales en comunidades latinas, puede contar con que los fondos son inequitativos”, dijo el autor principal del estudio, Dr. David García (quien está contendiendo como candidato a gobernador en Arizona por el partido Democrata), poco antes del lanzamiento del informe en una charla organizada por la organización Arizona Latino School Board Association.

Fondos por estudiante en las escuelas de Arizona en los estudiantes Latinos.

Fondos por estudiante en las escuelas de Arizona en los estudiantes Latinos.

Las escuelas públicas K-12 cuentan con el respaldo de una combinación de dólares federales, dinero del estado y fondos locales de los impuestos a la propiedad, bonos y donaciones de las familias de la zona. Las áreas predominantemente blancas tienen valores de propiedad mucho más altos, por lo que generan muchos más dólares de impuestos para sus escuelas.

En 2014, en áreas con baja inscripción de latinos, el valor del impuesto a la propiedad por alumno fue de $ 102,808 para los distritos de escuelas primarias y $ 88,216 para los distritos unificados (K-12). Ese mismo año en áreas con una alta tasa de matriculación latina, el valor del impuesto a la propiedad por alumno fue de $ 38,414 por alumno para los distritos de escuelas primarias y de $ 25,282 por distrito escolar unificado (K-12).

Los fondos federales compensan la discrepancia. Sin embargo, las escuelas de mayoría latina aún deben superar obstáculos mucho más grandes que otras escuelas, con recursos similares. Las escuelas no deberían obtener recursos iguales sino recursos equitativos, lo que significa que las escuelas con mayores desafíos deberían obtener más dinero para superar esos desafíos.

Como dijo el presidente de ASU, Michael Crow, en el informe del Estado de Latino Arizona, “el éxito de la población latina de Arizona es fundamental para el éxito futuro de nuestro estado en general. Sin una estrategia cohesiva e integral para cerrar la brecha educativa latina y el abandono de estrategias de financiación educativa mal concebidas que afectan desproporcionadamente a la comunidad latina, Arizona corre el riesgo de un futuro de estancamiento del ingreso promedio, disminución del poder adquisitivo, mayor desempleo y pobreza, aumento de la demanda para la asistencia pública y una economía no-competitiva”.