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Conoce Tus Derechos en la Educación, Para Niños y sus Padres

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Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

Todos los niños son seres preciosos. Esto es algo en lo que todos podemos estar de acuerdo

Por ley y a través de decisiones de las cortes los Estados Unidos de America deben proveer educación de calidad, gratuita para todos los niños desde Kindergarten hasta el grado 12 sin importar quienes son o quiénes son sus padres. Sin embargo, con frecuencia padres y activistas se encuentran luchando para defender los derechos de los niños a una educación libre de discriminación.

Los niños inmigrantes y sus padres son particularmente vulnerables a discriminación directa o sujetos a actitudes que desaniman la inscripción, presencia y participación en los ambientes educativos.

La Suprema Corte de los Estados Unidos (SCOTUS, por sus siglas en inglés) ha establecido a través de la decisión Plyler vs. Doe que los niños indocumentados tienen el mismo derecho de asistir a las escuelas públicas que los ciudadanos Americanos. Entonces, los distritos escolares que instruyen estudiantes desde kindergarten al grado están prohibidos de:

  • Negar la inscripción basada en el estatus migratorio real o percibido de los estudiantes o de los padres.
  • Tratar a los estudiantes o padres de diferente manera cuando se les pide verificación de la residencia local de los estudiantes (la dirección en donde viven).
  • Promover prácticas que nieguen a los estudiantes acceso a los servicios escolares.
  • Demandar que los estudiantes o padres den a conocer su status migratorio.
  • Demandar que los padres produzcan licencias de manejar u otros documentos de identificación para que los niños puedan ser inscritos en la escuela.

En resumen, el gobierno federal prohíbe que las escuelas públicas soliciten prueba de ciudadanía de los niños o padres para la inscripción.

Los oficiales de educación pueden solicitar al momento de inscripción por los siguientes documentos:

A) Los records de vacunas de los niños

B) Documentos que muestren el nombre y la edad de los niños (como el certificado de nacimiento). Los oficiales de las escuelas no deben usar esos documentos para probar el estado migratorio de los inscritos.

C) Prueba que el niño/a vive en el distrito escolar.

Organizaciones de derechos civiles como MALDEF (Mexican-American Legal Defense and Educational Fund – Fondo Mexico-Americano de Defensa Legal y la Educación) han creado una guía para la comunidad educativa sobre los derechos de los niños en la educación. Tú puedes bajar el folleto Conoce Tus Derechos de Educación K-12 en Español, siguiendo esta liga.

Tú puedes reportar instancias de violaciones de los derechos de los estudiantes en la oficina  nacional de MALDEF al 213-629-2512, o la oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación de los Estados Unidos al 1-800-421-3481.