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Corte: Soñadores Deben Pagar Colegiatura Fuera del Estado

DACA-DREAMers reciben mala noticia: Deberán pagar colegiatura fuera del estado en Arizona. Foto: Diego Lozano.
DACA-DREAMers reciben mala noticia: Deberán pagar colegiatura fuera del estado en Arizona. Foto: Diego Lozano.
Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

Apenas unos días después del quinto aniversario de Acción Diferida para los Llegados en la Niñez (DACA), una Corte de Apelaciones de Arizona anuló una decisión de 2015 que dio acceso a la colegiatura dentro del estado a inmigrantes indocumentados que son beneficiarios de DACA y que cursan educación superior.

El juez Kenton Jones decidió que la DACA no otorga status legal a los jóvenes inmigrantes y que las leyes federales permiten que cada estado decida qué beneficios opcionales ofrece a los DACA-DREAMers. Desde el inicio de DACA, que comenzó en 2012 bajo el presidente Obama, Arizona se ha caracterizado por su oposición a dar a los beneficiarios DACA acceso a las licencias de conducir y la colegiatura dentro del estado en las instituciones públicas de educación superior.

Abel Badillo, demandante en el litigio, declaró que es injusto poner obstáculos frente a los jóvenes que sólo quieren mejorar a través de la educación. “Estamos muy limitados porque no podemos acceder a subsidios federales o préstamos y pagar matrícula fuera del estado lo hace imposible”.

Badillo, un beneficiario de DACA y residente de Phoenix, acaba de graduarse este pasado mes de mayo de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) con una licenciatura en mercadotecnia empresarial y una certificación en administración de pequeñas empresas y emprendedurismo.  Actualmente está trabajando en esa área.

Badillo está a la espera de una apelación por parte de los abogados y sigue participando como demandante.

“La gente, mis compañeros DREAMers, no debe desanimarse por este resultado y seguir luchando”, dice. “Necesitamos buscar una solución. Este es un obstáculo más del que estamos acostumbrados a superar, y seguiremos luchando, así que todo el mundo tenga una oportunidad justa para la educación… Quiero dar a otras personas las mismas oportunidades que tuve. Esta nueva decisión duele como si me estuviera sucediendo de nuevo”.

La colegiatura fuera del estado triplica las tarifas de las universidades públicas y los colegios comunitarios. Los estudiantes de colegios comunitarios beneficiarios de DACA estarían pagando $ 9,000 por año escolar, mientras que estudiantes asistiendo a cualquiera de las 3 universidades públicas en Arizona, las tarifas aumentan de aproximadamente $ 12,000 a $ 34,000 dólares por año asistiendo de tiempo completo.

Se calcula que hay varios cientos de estudiantes beneficiados con DACA en universidades estatales y probablemente unos pocos miles en colegios comunitarios alrededor del estado. Hay alrededor de 30,000 jóvenes indocumentados beneficiarios del programa DACA en Arizona.

Dulce Matuz, ex presidente de la Coalición del DREAM Act de Arizona, dijo que los jóvenes inmigrantes con  DACA en Arizona no deberían entrar en pánico con este anuncio. Aclaró que esta decisión no afecta a las licencias de conducir para los receptores de la DACA. Ella anima a todos a seguir inscribiéndose en la educación superior. Agregó que el equipo legal está considerando todas las opciones posibles.