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El Incidente que Dió Inicio a Lacey and Larkin Frontera Fund

En la noche del 18 de Octubre de 2007, agentes armados de la oficina del sheriff del condado de Maricopa, Joe Arpaio, miembros del temido grupo de “cumplimiento de la ley”, esposaron y arrestaron a Michael Lacey y Jim Larkin. Los dos ejecutivos de Village Voice Media fueron sacados por la fuerza de sus hogares en el área de Phoenix y metidos a vehículos SUV sin marcas, con ventanas ahumadas y con placas mexicanas. Después fueron procesados y encerrados en cárceles separadas, manejadas por Arpaio.

Los arrestos habían sido instigados y llevados a cabo por Arpaio. El hombre que se hacía llamar “el sheriff más temido de America” estaba enfurecido por las historias que el periódico alternativo Phoenix New Times había publicado, exponiendo sus fechorías. El periódico había reportado el rol patriarcal que Arpaio había tomado al incitar el miedo y actitudes politizadas en Arizona en contra de la comunidad inmigrante. De hecho, cuando los periódicos tradicionales rutinariamente le restaban importancia a Arpaio como otro político extremo pero benigno, el Phoenix New Times reportaba las irregularidades financieras y la constante mala administración de la oficina del sheriff. Así mismo reportaba en los abusos del sheriff cuando tomaba represalias en contra de sus críticos, en las condiciones deplorables de sus cárceles, en el maltrato y muerte de los presos en sus cárceles, en la persecución sistemática basada en el perfil racial y la detención inconstitucional de Latinos.

Lacey y Larkin fueron aparentemente arrestados por escribir una historia de portada en el Phoenix New Times que revelaba como, en un ataque increíble a la Constitución, los aliados del sheriff en la oficina del procurador general del condado de Maricopa había lanzado una citación de gran jurado buscando los detalles sobre los escritores del periódico, sus editores, sus lectores, incluyendo las historias de acceso web de sus lectores y las direcciones IP. En vez de darse por vencidos ante esta citación, los señores Lacey y Larkin escribieron sobre esto. Cuando los presos de la cárcel le preguntaron Lacey porque había sido arrestado, la respuesta fue: “por escribir”.

Después de una protesta nacional los señores Lacey y Larkin fueron liberados de la cárcel en menos de 24 horas. Todos los cargos fueron retirados.

La detención ilegal de Lacey y Larkin inició una prolongada batalla en la corte centrada en los derechos de la Primera Enmienda y abuso de poder. En 2012, el Noveno Circuito de la Corte de Apelaciones escribió: “Es difícil concebir un asalto más directo a la Primera Enmiendo que oficiales públicos ordenando la detención inmediata de sus críticos. Y en este caso, no hubo nada sutil sobre los esfuerzos de ahogar los esfuerzos del New Times.”

El Noveno Circuito notó que los citatorios presentados a los señores Lacey y Larkin habían sido inválidos dado que el fiscal había evitado procedimientos legales requeridos. La corte hizo claro que Lacey y Larkin fueron arrestados sin causa probable.

La decisión de la corte de apelaciones preparó el camino para un acuerdo negociado de parar la demanda por $3.7 millones pagado por el condado de Maricopa beneficiando a los señores Lacey y Larkin en 2013.

Lacey y Larkin dedican el dinero obtenido en este acuerdo para iniciar el fondo Frontera Fund, una iniciativa única que tiene la intención de beneficiar a la comunidad Hispana que ha soportado el rigor del perfil racial y los abusos de sus derechos civiles en Arizona.

“Yo crecí en Arizona,” dijo Jim Larkin. “Fuí enseñado desde edad temprana que uno debe darle una mano a aquellos que son menos afortunados en la vida”.

“Yo no puedo pensar en personas que se merezcan más que aquellos mexicanos que aventuran inimaginables peligros en su viaje por el desierto de Arizona en busca de trabajo y oportunidad económica.”

Aún cuando los políticos de ambos lados del pasillo empiezan a hacer campañas para las elecciones de medio término de 2014, imitando las posturas y discursos anti-inmigrantes de Arpaio, Lacey y Larkin calladamente empezaron a distribuir el dinero de Frontera Fund para beneficiar causas y organizaciones sin fines de lucro que apoyan a los derechos civiles y causas de los Hispanos.

“El sheriff Joe Arpaio ha demonizado y detenido a los mexicanos inmigrantes así como a aquellos que tienen piel morena, incluyendo ciudadanos americanos,” observó el señor Lacey. “Él ha ayudado a crear el miedo que ha culminado en la elección del 2014, con un candidato al Congreso usando un comercial mostrando terroristas de ISIS falsamente cruzando la frontera de México a Arizona.

“Yo pienso que la gente de Arizona son mejores que esto. Por supuesto Jim y yo estamos del lado de los inmigrantes. Todos somos inmigrantes.”