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El Viaje de Arpaio a Iowa y la Compra de IRecord

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Stephen Lemons
Written by Stephen Lemons

Publicado con permisos del Phoenix New Times.

No hubo señales de amor para el alguacil Arpaio en Salem, Oregon en Junio 27, cuando realizó una visita al partido Republicano del llamado estado del castor.

De acuerdo con el periódico de Salem, Statesman Journal, Arpaio logró reunir a 100 personas para que se demostraran en las escaleras del capitolio de Oregon, y “tres veces más” personas que protestaron su presencia”.

Videos del evento muestran una gran multitud enojada interrumpiendo el mensaje de Arpaio, forzándolo a que elevara su voz más de una vez.

Después, Arpaio se dirigió a los participantes en la protesta, que le empezaron a gritar improperios llamándolo, “maldito racista” al alguacil y diciendo, “ivete a tu casa, te odiamos!

A Joe no le importó, cómo es su costumbre.  Odio, amor, todo es lo mismo mientras la prensa local lo cubra.

Y ellos lo hicieron, extensivamente, ayudando a recolectar más donaciones fuera del estado de las que depende tanto para su campaña de reelección.

Arpaio routinariamente se aventura fuera del estado para ese tipo de excursiones, donde sin vergüenza extiende su “sello”.

Pero es un viaje a Anamosa, Iowa en 2011, que me intriga porque un documento interno de la Oficina del Sheriff del Condado de Maricopa (MCSO), una carta de Joe, recientemente cayó en mis manos.

La carta, fechada en Septiembre 20, 2011 es de Doug Miller un vendedor  de sistemas de video grabación llamado iRecord, hecho por la compañía Word Systems Inc., que tiene su oficina principal en Indianapolis.

Miller, anterior vicepresidente del partido republicano en el condado de Jones, Iowa, agradece a Arpaio por viajar a Anamosa el fin de semana anterior para apoyar al republicano Rick LaMere, quien estaba corriendo para el puesto de alguacil de este condado.

Después de agradecer y elogiar a Arpaio, Miller le recuerda a Arpaio que durante el viaje, el cual fue pagado por la campaña de LaMere para Sheriff,  él y Arpaio discutieron  iRecord system, el cual es descrito como un producto revolucionario… desarrollado para las personas en el área de enforzamiento de la ley ”para uso de video y audio en los cuartos de interrogación.

Miller menciona que ha estado trabajando con el teniente de MCSO Fred Aldorasi (quien ahora es capitán), y ofrece un set para demostrar el sistema, el cual ha sido comprado por otras agencias del orden en el Valle.

En la esquina de arriba a la derecha de la carta, Arpaio ha escrito en sus garabatos distintivos una nota a su lugarteniente en jefe Jerry Sheridan: “Haz que alguien se haga cargo de esto.”

Joe también instruye a su secretaria de hacer una “carta a  Doug de que mi staff está leyendo esta información y petición.”

Aproximadamente un año después, el Consejo de Supervisores aprobó la compra del sistema con un total de $288,000 del fondo general para cubrir “hardware, software, instalaciones y  entrenamiento,” con costos continuos “estimados en ser de $9,000 por año,” de acuerdo con la agenda de la junta.

“El sistema de grabado estuvo “arriba y más allá de la apropiación normal de la oficina y no puede ser comprado sin fondos de contingencia,” la entrada en la agenda establece.

Varias fuentes me han dicho que deben existir discusiones internas en MCSO sobre cómo comprar un sistema.

El uso de fondos RICO (Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act)  fue descartado, asi como también la sugerencia de que que hubiera una propuesta, con presupuesto enviado de al menos 3 proveedores diferentes para comparar.

“No, no solicitaremos presupuestos con esto,” dijo la portavoz de MCSO, Lisa Allen cuando yo busqué un comentario al respecto. “Hubiera tomado mucho tiempo.”

El antiguo equipo habia empezado a fallar, ella dijo, y MCSO no podía estar en posición de no grabar apropiadamente las entrevistas.

Ella negó que hubiera nada inapropiado sobre las compras.

“¿Favoritismo político?” ella preguntó retoricamente. “Absolutamente no. Arpaio no tenia nada que ver con eso, para nada. Aldorasi estaba viendo este sistema mucho antes de que Arpaio fuera a cualquier condenado evento.”

¿Qué dice Allen sobre lo escrito en la parte superior de la carta? De acuerdo a  Allen, eso es procedimiento estándar que tiene el jefe al responder a la correspondencia.

“Para tu información cada vez que el alguacil tiene algo en su escritorio de alguien, es típico que escriba que quiere que alguien mas se haga cargo, por favor, hazte cargo de eso,’” Allen me dijo. “Esto no significa [más que] solo hazte cargo de eso.’”

Localizado por teléfono en su hogar de Iowa, Miller negó que hubiera favoritismo que se mostrara a él o al producto que estaba vendiendo.

“No hay ‘quid pro quo’,” Miller me dijo de esta carta. “Yo sólo le estaba agradeciendo por venir.”

Miller dijo que el contacto inicial con  MCSO fue a través de una llamada que eventualmente fue referida a Aldorasi, con quien estaba previamente trabajando, antes del viaje de Arpaio.

En 2011, Miller era el de facto administrador de campaña de LaMere, un agente de la agencia de antidrogas de los Estados Unidos. La idea de pedir a Arpaio de apoyar a LaMere fue de Miller, dice él, una manera de inyectar mas emoción a la campaña.

“Todos quieren que yo vaya a ayudarlos con sus campañas” 

“Así que, ¿cómo no van a salir a ayudar a un amigo mío de la DEA?”

El admite, como es visible en la carta, que él discutió sobre iRecord con Arpaio mientras que estaba en Iowa, pero que fue “algo casual,” y que  Arpaio no sabía nada del sistema.

El alguacil preguntó a Miller con quien es que estaba conversando, y Miller le dijo que era Aldorasi.

“El nunca me hizo un favor,” Miller clama. “No existió presion de ninguna manera”.

Cuando se le dijo sobre la nota que Arpaio escribió en la carta, Miller dijo que no sabía nada de eso, pero que no pensaba que eso hubiera hecho ninguna diferencia.

“Si estuvo  [el alguacil] involucrado o no, de todas maneras hubiera obtenido el negocio,” dijo con confianza.

La compra fue hecha a través de re-vendedor del condado. El jefe de compras del condado James Foley me dijo que en ese caso, una competencia de presupuestos no sería requerida por la agencia.

Ultimadamente, de acuerdo con una carta de  2014 de Aldorasi a Word Systems, ocho edificios del condado fueron equipados con un sistema iRecord system.

En la carta, Aldorasi dice que ha recibido  “nada pero solamente retroalimentación positiva” de los detectives y supervisores de MCSO sobre el sistema. El elogió la asistencia de Miller en hacer la orden “facil y metódica.”

Miller se lamenta que no hizo mucho dinero del negocio.

“Para mí,” se quejό, “el esfuerzo, en mi opinión, no estuvo cubierto con el ingreso que hice. Pero eso es ventas.”

Yo le dejé mensajes a los ejecutivos de Word Systems execs, pidiendo hablar con ellos acerca del contrato con MCSO, pero no he recibido respuesta.

Y por lo que respecta al viaje de Arpaio a Iowa, tuvo más que ver con el ego de Arpaio que por el candidato LaMere.

El viaje engendrό varios artículos en los medios locales, que plasman comentarios de Arpaio con sus temas usuales: inmigración, calzoncillos rosas, las cárceles al aire libre, etc.

Durante un discurso, Arpaio dijo que él y LaMere se habían conocido durante el tiempo de Arpaio en la agencia antinarcóticos -DEA.

“Todos quieren que yo vaya a ayudarlos con sus campañas,” la estación de TV local KCRG reporta que Arpaio presumido.

“Así que, ¿cómo no van a salir a ayudar a un amigo mío de la DEA?”

Pero para LaMere, los esfuerzos de Joe fueron una broma.

LaMere fue aplastado en la elección especial de Octubre del 2011 por el candidato independiente Greg Graver, quien obtuvo 3,487 votos en contra de 711 de LaMere.