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En Una Grabación Secreta, Arpaio Dice Que No Cerrará La Ciudad de Las Carpas

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Stephen Lemons
Written by Stephen Lemons

Cuando el Sheriff del Condado de Maricopa, Joe Arpaio está bajo juramento, en una deposición judicial o durante un juicio, invariablemente yo describo su estilo como Reaganesco, afirmando que siempre delega las responsabilidades de su cargo a sus subordinados. Esto permite que Arpaio pase la proverbial pelota a sus subordinados, manteniendo al alguacil aislado, en la mayoría de los casos, de consecuencias jurídica.

Pero cuando Arpaio no está bajo juramento, él es el jefe indiscutible, la persona que truena los chicharrones, cuya palabra es la ley para más de 3,000 agentes de MCSO, oficiales de detención, y todo el personal, sin mencionar los miles de presos bajo su custodia, en cualquiera día.

Un ejemplo: el surgimiento de dos clips de audio provenientes de una ceremonia llevada a cabo el miércoles en las instalaciones de entrenamiento de la MCSO en honor a los mejores empleados del cuarto de año de todos los departamentos. Arpaio fue el encargado de felicitar a los ganadores y siguió parloteando durante unos 45 minutos ante una audiencia cautiva de aproximadamente 100 personas.

Un asistente, que pidió no ser identificado, grabó la mayor parte del discurso informal de Arpaio y lo  puso a disposición del New Times. Y aunque la mayoría de la grabación está llena de las tonterías estándar de Arpaio, el viejo alguacil hizo referencia a la reciente controversia sobre la decisión de no cerrar la Ciudad de las Carpas-Tent City, asegurándose de que los presentes supiera que es él es el que tomo la decisión para mantener abierto el infame centro de detención al aire libre.

“Las tiendas están ahí,” Arpaio dice en un momento. “Y van a permanecer allí. No me importa lo que se diga, la basura está circulando. Yo soy el alguacil. Y yo decido en esta organización.”

Y continúa: “. Así que cuando escuchen algunos rumores circulando, especialmente en esta época del año.  Espero que preguntes a tu supervisor cual es la verdadera historia, si es verdad o no.

La semana pasada el semanario New Times publicó una historia acerca de la carta anónima de censura enviada a Arpaio y firmado por “Los empleados de MCSO que hacen lo correcto.” La carta alega que cuando Arpaio tenía que dar  $8 millones del presupuesto del MCSO para ayudar a cubrir los honorarios legales y otros múltiples gastos en el caso de los derechos civiles Melendres v. Arpaio, el algucial se negó a cerrar ciudad de las carpas, que está ocupada a menos de la mitad y se negó a mover a los internos y oficiales de detención dentro de las cárceles, donde además hay una gran cantidad de espacios y camas vacias.

En su lugar, Arpaio vetó un plan de retención para los oficiales de detención que habría significado un aumento de sueldo, sacando del  presupuesto del MCSO $ 4.7 millones de los $ 8 millones que se necesitan para cubrir gastos derivados de Melendres. Aunque MCSO no ha ofrecido información sobre mis investigaciones con respecto a la carta, el periódico Arizona Republic notó algunos detalles significativos del jefe adjunto de Arpaio, Jerry Sheridan, incluyendo el hecho de que el equipo especial de respuesta de MCSO (SRT), que se supone debe manejar los internos más peligrosos en custodia, fue eliminado para ayudar a pagar el saldo de dicha cuenta de $8 millones.

La eliminación del equipo especial de respuesta SRT es especialmente grave, teniendo en cuenta que se trataba de un pelotón de oficiales altamente capacitados para el transporte de los miembros de la mafia mexicana, entre otros delincuentes. Según varias fuentes, la presencia de SRT garantizaba la seguridad de los oficiales y los prisioneros por igual, y  el $1millón de dólares que le cuesta al condado es una miseria en comparación con el dinero que se destina para pagar el resultado de la indisciplina de Arpaio.

En cuanto a la Ciudad de las Carpas, en una entrevista con el Arizona Republic, Sheridan negó que la política tenía nada que ver con la decisión de mantenerla abierta, a pesar de que la Ciudad de las Carpas- Tent City es uno de perenes puntos de propaganda de Arpaio para el público, y a pesar de que el primer anuncio de televisión de campaña de Arpaio contiene – usted lo adivinó – ¡Las Ciudad de las Carpas! con video de Arpaio repitiendo que Tent City ha ahorrado a los contribuyentes “millones”.

El jefe adjunto – que junto con Arpaio ha sido encontrado culpable de desacato civil y ha sido referido a enfrentar audiencias de desacato criminal por sus constantes desafíos a las ordenes del juez federal G. Murray Snow – hizo parecer que el cierre de Tent City sería una “erupción,”, y que preferiría que un” estudio” se hiciera primero. También hizo parecer como si se tratara de una decisión colectiva del los jefes de MCSO.

Pero las declaraciones de Arpaio el miércoles desmienten todo eso. Según mis fuentes, Arpaio también se burló de la carta anónima donde empleados le negaban su confianza.

Durante esos inaguantables 45 minutos, Arpaio invitó a los presentes a visitarlo en la nueva sede de MCSO y quizá incluso conseguir una foto con él. También bromeó que podría ser una buena idea para armar al personal civil a su servicio.

En un momento dado, Arpaio afirmó que ninguno de los casi $50 millones gastados hasta ahora en Melendres sale del presupuesto de la MCSO – una declaración ridícula, teniendo en cuenta que algunas de las personas con las que estuvo hablando son funcionarios de detención que les acaban de ser negados un aumento de sueldo porque la Junta de Supervisores del Condado de Maricopa, finalmente exigió al MCSO toser parte del dinero para pagar las reformas impuestas por el tribunal en Melendres.

Melendres, a diferencia de otras demandas civiles en contra condado, no está cubierta por el fondo de seguro del condado, a menudo denominado simplemente como “gestión de riesgo”. Esa reserva de dinero cubre las demandas cuando un demandante está buscando daños, por ejemplo, lesiones o muerte por negligencia. Este seguro no cubre una demanda como Melendres, en el que los demandantes buscaron soluciones a la discriminación racial. El dinero en efectivo para cubrir los gastos de Melendres sale del fondo general del condado y podría ser gastado en otras cosas, como un nuevo edificio, o aumentos de sueldo para los oficiales de detención.

En otro momento de su monólogo el miércoles, Arpaio reduce al mínimo la pérdida de un posible aumento de sueldo de sus empleados, diciéndoles, “No vayamos culpar a ciertas demandas”, y prometió que él y el jefe adjunto trabajarían duro para conseguir un aumento algún día en el futuro. También señaló que el salario inicial para un oficial de detención es de aproximadamente $ 40.000.

“[Esto es] no está mal si eres un joven de 18 años de edad”, dijo. ” Es mejor que cocinar ‘hamburguesas.”