Justicia que Funciona- Justice that Works

“Imagina si tuviéramos un sistema criminal de justicia que se midiera a través de cómo mejora la vida de los individuos, cómo mejora y transforma a las comunidades. Imagina un sistema de justicia criminal que nos deja completos”.

Esto es lo que la abogada Heather Hamel, dijo en Phoenix el 9 de febrero sobre la organización que fundó, Justicia que Funciona- Justice That Works. La organización sin fines de lucro está dedicada a re-imaginar el sistema judicial punitivo, empoderando a las comunidades para que se conviertan en más seguras y sanas.

“Cualquier asunto que se tiene del sistema judicial criminal”, ella dice, “Arizona es zona cero.”

El estado tiene una de las grandes y rápidamente crecientes poblaciones en prisión de los Estados Unidos. Encarcela a más individuos de raza negra per capita que ningún otro estado. El Alguacil del Condado de Maricopa, Joe Arpaio, es notorio por ejercer perfil racial y por abusos en los derechos humanos de las personas. El Departamento de Policía de la Ciudad de Phoenix es una de las fuerzas policiacas más violentas de la nación.  Justicia que Funciona – cuyo equipo incluye la abogada de Inmigración y anfitriona de programa radial Ayensa Millan y la directora de política del Centro de Liderazgo Vecinal– Center for Neighborhood Leadership,  Viridiana Hernández – quieren cambiar todo eso.

Heather Hamer, lider del grupo Justice that Works-Justicia que Funciona

Heather Hamer, lider del grupo Justice that Works-Justicia que Funciona

En 2016, JTW planea abrir una corte comunitaria abierta en Phoenix. En ciudades que las tienen, las cortes comunitarias han exitosamente bajado los índices de criminalidad mientras que mantienen a las personas libres y ahorrando millones de dólares en la “lucha en contra del crimen” y la encarcelación de individuos.

“En vez de aventar a la gente a la cárcel, esas cortes vecinales adaptan el sistema de restauración de justicia y tratan de elevar la situación”, dice Hamel. El juez puede sentenciar a una persona a consejería anti-drogas, grupos de apoyo, entrenamiento de trabajo o servicio comunitario. Un juez en una corte comunitaria en Jersey requiere que las personas escriban un ensayo contestando a la pregunta: ¿Dónde me veo a mí mismo en 5 años?”

Justicia que Funciona-Justice That Works- también está lanzando la iniciativa “Redefiniendo la Seguridad, la cual será conducida en colaboración con el Centro de Liderazgo VecinalCenter for Neighborhood Leadership (CNL por sus siglas en inglés).

Primero, ellos realizarán aproximadamente 50 reuniones comunitarias a través de las áreas de Maryvale y el Sur de Phoenix. Ellos tendrán  aproximadamente 50 reuniones comunitarias a través de  las áreas de Maryvale y el sur de Phoenix. Ellos tendrán conversaciones sobre cómo esas comunidades pueden hacer sus vecindarios más seguros sin depender del sistema policiaco punitivo que previene que las personas trabajen para mejorar sus vidas. JTW pedirá en las comunidades la presentación de soluciones y las someterá a votación. Las ideas más populares serán presentadas al Consejo de la Ciudad de Phoenix en abril, cuando se abre el proceso de presupuesto al público.

Durante su presentación, Hamel mostró un mapa del área de Maryvale y del Sur de Phoenix destacando  “Las Cuadras del Millón de Dólares.” Cada una de esas cuadras está gastando entre  $0.5 millones y más de $2 millones encarcelando individuos, de acuerdo con datos recolectados por la organización Spatial Information Design Lab.

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La imagen superior revela que Maryvale está gastado 30 millones cada año en encerrar a personas, gravando esas comunidades con incontables costos emocionales y financieros. Claramente, Estrella y el Sur de Phoenix están gastando muchos más millones.

“Piensa como ése dinero puede ser usado para mejorar nuestras escuelas, los caminos, las luces en las calles, invertir en la construcción de parques y centros comunitarios, para incrementar el acceso a los sistemas de salud y de salud mental”, dijo  Hamel.

Eso es lo que Justicia que Funciona – Justice That Works está tratando de lograr – transformar a la justicia en algo positivo, de éxito y que apoye a los individuos. “No es sólo sobre el cambio de políticas policiacas y las practicas,” dice Hamel.  “Es sobre el cambio del sistema entero, Es sobre el cambio de las nuestras leyes, sobre el cambio de encarcelamiento y probatoria. Ultimadamente es sobre el cambio de nuestros mentes y corazones y la cultura.”

“Es una idea nacida de la comunidad y una idea para la comunidad”, dice el co-fundador de  CNL, Ken Chapman. “Existe algo muy importante que pasa en el momento cuando nosotros colectivamente empezamos a decir que podemos cambiar el mundo, que podemos cambiar nuestro sistema judicial….Es audaz porque desata todo nuestro potencial, y más importantemente, es contagioso.”

Para informarse y donar a Justicia que Funciona- Justice That Works, visita azjusticethatworks.org. Para mantenerte al tanto de los eventos educativos y comunitarios de la organización, sigue su página en Facebook.