Archivos de Arpaio

La Falsa Reputación de Joe de Amante de los Animales, Convierte a sus Fans en Enemigos

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No creas la falsa imagen de Joe de benefactor de los animales.
Stephen Lemons
Written by Stephen Lemons

Uno de los más reveladores pasajes del libro del jefe de MCSO Brian Sands sobre su jefe, el Alguacil Joe Arpaio, describe la imagen largamente cultivada por Joe de que es un gran benefactor de los animales, como el personaje de ficción Dr. Dolittle.

Ya sea exagerando falsos casos de crueldad animal en contra de residentes del Condado de Maricopa o invitando a la ex-estrella Pamela Anderson a un tour de sus cárceles para celebrar la nueve dieta de gachas vegetarianas con los que alimenta a los presos, Arpaio siempre se muestra en su rol de defensor de las bestias de cuatro patas. Y el público, generalmente, se traga la propaganda del Joe sin preguntas.

(Por lo cual Arapio viajó hasta Tonapah anoche para desmantelar una  fábrica de perritos.  Tu pensarías que Arpaio le dio un golpe duro a los carteles de la droga Mexicanos, por la manera en que promovió la historia en los medios.)

Pero en el libro Arpaio De Facto Lawman, Sands, quien dejó el MCSO en el 2013 después de 30 años con la agencia observa que, como siempre, los motivos son siempre cínicos.

“Arpaio una vez me dijo que la imagen de protector de los animales que ha desarrollado es una mina de oro política, ya que atraía a un número de Demócratas a su base,” Sands escribió, añadiendo, “Yo he escuchado personas decir de que están en contra de Arpaio, pero porque defiende a los animales, él es bueno”.

De hecho, el afecto del Algucail por los animales no se extiende más allá de tomas de fotografía de propaganda, Sands dice.  El escribió en su libro que bromeaba con él que ni siquiera tiene una mascota.

“Un día, le pregunté qué porque no tenía un perro, y él me ignoró”, dijo Sands en su libro. “Aún más, le dije que sería una buena idea de relaciones públicas de hacerle adoptar uno. Arpaio de plano me dijo que cerrara la boca. Él nunca adoptó un animal.”

Es un hecho curioso que la publirrelacionista de Arpaio, Lisa Allen, no lo desmiente.

Sin embargo, Allen dice que Arpaio y su esposa, Ava, “han tenido perros casi por toda su vida, aun cuando cambiaban de residencia alrededor del mundo”, pero que ellos estuvieron de acuerdo de no tener una mascota por razones de seguridad.

¿Razones de seguridad? Quizá Arpaio teme que el perro le muerda. Las mascotas pueden darse cuenta del carácter real de las personas.

Scott Powelson, anterior miembro de la ahora desaparecido Grupo Voluntario Posse para la Prevencion de la Crueldad Animal, estuvo de acuerdo con la versión de Sands cuando yo hablé con él.

Sands….notó que el grupo posse siempre fue una fuente de poder político, una manera de explotar a sus seguidores.

“Él siempre dice que ama a los animales, ¿verdad?” Powelson dice de Arpaio. “Pero si tratas de hacer que adopte uno y lo lleve a su casa, tú debes ver la cara que pone. No quiere tener nada que ver con los animales, personalmente”.

Marsha Hill, una amiga de Powelson, solía ser comandante del grupo Posse de defensa de las mascotas cuyas siglas en inglés son PCA. Ella dice que el disgusto de Arpaio por los animales se extiende desde los perros hasta los caballos.

Ella recordó un incidente en el cual Arpaio participó en una fiesta de colecta de fondos para  el apoyo del uso de caballos para alivio terapéutico organizado por uno de sus amigos. Hill y otros sugirieron tomar una foto de Arpaio en el caballo y él se negó.

“Nunca he estado en un caballo, y nunca me subiré en un caballo,” ella dijo que él aseguró.

“¿Cómo es que vives en Arizona y nunca te has subido a un caballo?” ella preguntó.

Aun así, Hill alguna vez fue fan de Arpaio por su apoyo a los animales y su actuación como “el Alguacil más duro de América”.

Ella, Powelson, y un amigo mutuo, R.J. Morris, Vivian en Orange County, California, y frecuentaban los círculos Republicanos, donde ellos se topaban con Arpaio mientras que el Alguacil apoyaba a los candidatos que ellos apoyaban.

De hecho, ellos estaban tan entusiasmados por Joe que, en el 2013, ellos formaron el Consejo de Apoyo del Alguacil del Condado de Maricopa, que después fue titulado “El Legado del Alguacil Arpaio”.

Su misión era actuar como organización de apoyo para ayudarle a comprar cosas que necesitaba.  El sitio web de la organización (www.sheriffjoeslegacy.com) todavía está en el internet, pero no por mucho tiempo, de acuerdo con Hill.

El sitio web se lee como material de campaña política de Arpaio, refiriéndose al Alguacil como “dínamo” y como “la versión encarnada del sentido común”.

Dados estos sentimientos, ¿te cause sorpresa que los tres amigos decidieron trasplantarse a Wickenburg, Arizona?

“Esto lo hicimos porque hemos conocido al Alguacil Joe por un periodo de varios años. Nos gustó lo que hizo con las cárceles de tiendas de campaña”. Nos encantó lo que él hizo con los animales. Queriamos ser parte de eso.”

Y sin embargo, solo unos años después, Hill y sus amigos dieron un giro radical en su relación con Arpaio, y Hill, con la ayuda del Abogado Jack  Wilenchik ha llenado una nota de reclamo con el condado de Maricopa, amenazando una demanda legal en contra de Arpaio y del condado, a menos que la querella sea resuelta con $500,000.

En septiembre del 2013, Hill fue nombrada lider del grupo voluntario posse PCA, una organización sin fines de lucro 501(c)(3) dedicada a promover el bienestar de los animales y para ayudar al MCSO a  administrar dos refugios de animales donde los animales no son sujetos a la eutanasia y donde reciben animales abusados por sus dueños.

El grupo posse llevó a cabo funciones de recaudación de fondos con la ayuda de Arpaio, y la organización regularmente paga varios gastos de las unidades MASH. Como Hill lo explica, una unidad MASH envía los cheques, y PCA paga a los proveedores directamente.

Pero en diciembre de 2013, Hill recibió una carta del Jefe del MCSO Brian Lee pidiéndole  $200,000, lo cual era la mayoría del dinero en la cuenta de banco de PCA. Lee declaró que el programa MASH usaría el dinero para pagar los recibos de los veterinarios.

El abogado d PCA respondió a Lee con una carta diciéndole al comandante de Arpaio que para cumplir con las regulaciones del IRS, PCS no podía solamente darle los $200,000 sin un adecuado monitoreo del dinero. Se le invitó a Lee a mandar los recibos de los veterinarios al consejo de PCA, así como lo habían hecho en el pasado.

Fue ahí donde Hill vio la cara diferente del Alguacil Joe y del MCSO. Ella dice que empezó a recibir llamadas telefónicas del Sargento Buddy Acritelli, informándole que ella estaba siendo sujeta a una investigación interna y que se le estaba retirando como posse.

Ultimadamente, el MCSO envió la supuesta investigación interna a un aliado de Arpaio, el entonces Fiscal General de Arizona, Tom Horne. De acuerdo con la pre-demanda de Hill, un investigador del Fiscal General empezó a contactar a personas que se creía habían donado al PCA, diciéndoles que sus contribuciones posiblemente habían tenido mal uso.

Mientras tanto, el consejo administrativo del PCA votó por desligarse de MCSO, nombrando a la organización Alliance for Arizona Animal Protection – Alianza para la Protección Animal de Arizona. El dinero se quedó en la nueva organización.

MCSO no tuvo pena en mencionar la supuesta investigación del Fiscal General en la prensa local.

En una, Allen dijo que Hill “puede estar bajo la impresión de que el dinero es su dinero.”

Esto enojó a Hill, quien insiste en que su organización ha hecho buen uso de los fondos donados. Quizá demasiado buen uso. Después de todo, si ella hubiera dejado a Lee llevarse los fondos de la cuenta de banco, todo hubiera estado bien.

“Esto me ha costado dos años de mi vida y miles de dólares para defenderme de sus acusaciones”, ella dice, añadiendo que el bullying de PCA por parte de MCSO causó la renuncia de casi todos los miembros.

PCA era parte del más grande programa posse de voluntarios del  MCSO el cual incluye unidades especializadas.

En general, el programa posse está en problemas.

La ultima cuenta es que tiene menos de 1000 miembros, cuando en sus días de gloria, el Alguacil decía que contaba con 3,000 miembros.

Ciertamente, las historias como las de Hill — al mismo tiempo que saber que Arpaio le azuza al Fiscal Horne a la gente que fueron miembros leales  de la base política del Alguacil — no ayuda a la situación.

Al tiempo que esta columna se envía a la prensa, la oficina del Fiscal General, que está bajo nuevo liderazgo, dijo que vería en el caso del Hill y que me contestaría sobre el asunto.

Sands, uno de los co-defendidos con Arpaio en el juicio de desacato civil, notó que el grupo posse siempre fue una fuente de poder político, una manera de explotar a sus seguidores.

La moraleja de la historia de Hill debe ser una advertencia para todos los que están enamorados del Alguacil. Su acto de hombre de la ley, quien es duro con el crimen y con los inmigrantes pero suave defensor de los animales es sólo un medio para un mismo fin. Lo mismo el grupo posse y el encanto geriátrico de Arpaio.

Tú puedes ser el más grande fan de la magia de Arpaio, pero si no lo obedeces- o te opones a él de cualquier manera- te podrás encontrar bajo investigación y posiblemente caminarás como acusado como tantos lo han hecho antes.

 Adición de última hora: 11/18/2015 9:19 a.m.: La portavoz de la officina del Fiscal General, Mia García, me regresó la llamada esta mañana con una copia de la carta fechada en Junio por la oficina del procurador general declinando la investigación de Hill ordenada por MCSO .

Algunos amigos me dicen que el cambio de liderazgo de Tom Horne a Mark Bronovich no hace mucha diferencia, porque ambos son republicanos. Pero Horne estaba endeudado con Arpaio en 2014. Brnovich no lo está. Y eso significa mucho.

 

Publicado con permiso. Phoenix New Times.

Traducido por Carmen Cornejo