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La Máquina Política Que Está Cambiando el Panorama Electoral

team la machine
Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

Esta historia es parte de la serie de  Lacey and Larkin Frontera Fund sobre empresarios beneficiarios de DACA.

El trabajo de Antonio Valdovinos combina la precisión militar y la implacabilidad de una máquina con cuidado y comprensión para la comunidad. Antonio puede escalar una iniciativa de movilización de votantes de tres personas a un equipo de cientos de jóvenes en cuestión de semanas. Él y su equipo comienzan conversaciones con votantes que tienen mal record de participación ciudadana en los distritos de mayoría latina, traduciendo ese esfuerzo educativo en votos.

“Estoy constantemente pensando en cómo innovar las campañas y trabajar de manera más agresiva, eficaz y eficiente”, dice Valdovinos con entusiasmo.

Otras campañas envían una pieza de correo o sacan un anuncio de televisión y esperan que los ciudadanos voten, pero no nosotros

Irónicamente, como un DREAMer, Valdovinos no puede votar. Pero puede animar a otros a hacerlo. Y a lo largo del camino, crea su propio trabajo y trabajos para otros.

Valdovinos inició una empresa de Campañas Políticas La Machine en 2014, cuando reconoció la necesidad de hacer campañas electorales de una mejor forma.

Su primera campaña fue ayudar a Daniel Valenzuela a conseguir un asiento en el Ayuntamiento de Phoenix. En ese momento, Valdovinos vio la amenaza del Senador estatal Russell Pearce, quien introdujo varias leyes antiinmigrantes en Arizona. Junto con sus amigos, Valdovinos creó un grupo de colaboradores llamado Team Awesome, que aumentó el voto en un 480 por ciento en el distrito y dio la victoria a Valenzuela, quien consiguió un lugar en el Consejo de la Ciudad de Phoenix. Con este trabajo, el DREAMer encontró su verdadera vocación.

Cuando era adolescente, Valdovinos quería ser un marine. Pero cuando su condición de indocumentado le impidió enlistarse, utilizó ideas e inspiración militar para innovar campañas electorales. Él dice que los valores de los infantes de marina – “honor, valor, y compromiso” – están siempre presentes en su trabajo.

Esa combinación de pasión, experiencia y reflexión le ha servido bien. Ha ayudado a elegir principalmente a latinos y mujeres a todos los niveles del gobierno. Él está especialmente orgulloso de haber ayudado a Isela Blanc ser electa como la primera persona anteriormente indocumentada en la Cámara de Representantes de Arizona.

La tasa de éxito de La Machine es del 83 por ciento. En muchos casos, su candidato apoyado ganó contra los republicanos poderosos cuyas campañas fueron financiadas con millones de dólares.

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El alcalde de Phoenix, G. Stanton, la Concejal Kate Gallego, Antonio Valdovinos, la Concejal Laura Pastor y el Concejal Daniel Valenzuela

Con La Máchine, Valdovinos ha participado en elecciones e iniciativas electorales en Illinois, Arizona y Nevada. Él ve su trabajo en Arizona como especialmente importante ya que mucho está en juego. “Es muy peligroso cuando se pierde una elección”, explica. Eso es lo que lo motiva a seguir adelante.

“Si realizas una búsqueda en los archivos electorales de [Arizona], hay miles de latinos y latinas que no votan, principalmente entre los 18 y 46 años de edad”, dice Valdovinos. “Encontramos que no es un problema de ignorancia; es un problema educativo. Es importante salir a las calles y hablar el idioma de nuestra gente. Otras campañas envían una pieza de correo o sacan un anuncio de televisión y esperan que la gente vote, pero no nosotros. Queremos hacer el verdadero trabajo de hablar y educar a la gente”.

“La elecciones son tan complicadas e intimidantes para muchos”, continúa. “Es casi imposible esperar que una madre soltera de dos hijos investigue toda la información contenida en la boleta electoral. Nos acercamos a gente como ellos y les explicamos. Nos aseguramos de que deben firmar y poner fecha en el sobre correctamente. En realidad, educamos a la gente “.

Muchos políticos buscan La Machine. Sin embargo, dice Valdovinos, “somos muy selectivos con quienes trabajamos porque queremos apoyar a candidatos que apoyen nuestros valores. Necesitamos políticos que pelen nuestras causas, no caras bonitas”.

¿Consideraría trabajar con un Republicano? “¡Absolutamente! No creo que necesitamos tener una alianza con un solo partido político. Queremos tener nuestras opciones abiertas”.

La Machine fue la primera organización de campaña electoral en hacer la transición a un  electrónico de prospección. Se requería una mayor asignación de dinero, pero dio sus frutos cuando los voluntarios dedicaron su tiempo a analizar en lugar de simplemente introducir datos en la base de datos.

¿Cuál es el futuro de La Machine, especialmente ahora que el programa de DACA está siendo amenazado? “Participar en más luchas electorales y seguir innovando el trabajo de llegar a los votantes”, dice Valdovinos.