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Las Bailarinas de Beyoncé, El Derecho a Protestar y la Libre Expresión

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Archivo Nacional de los Estados Unidos
Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

El Dr. Martin Luther King protestó. Cesar Chavez lo hizo también. Este fin de semana pasado, durante el Super Bowl 50, las bailarinas de la cantante Beyoncé protestaron fuera de cámara la muerte de Mario Woods, quien fue muerto a balazos por la policía de San Francisco el pasado mes de diciembre.

Protestar es una forma importante de expresión en contra de la injusticia. Desde los movimientos sociales de los Derechos Civiles de los años 60s, culminando los movimientos de derechos de los inmigrantes y Black Lives Matter de hoy, las protestas son una herramienta fundamental para promover la justicia social y el cambio positivo en los Estados Unidos.

La Primera Enmienda de la Constitución garantiza, adicionalmente a la libertad de religión y de la prensa, el derecho a protestar, de congregarse en forma pacífica para expresarte o peticionar al gobierno y las autoridades la solución a la injusticia. Esto es piedra angular de nuestra democracia.

Mientras se protesta en los Estados Unidos, los individuos pueden esperar que el gobierno y las autoridades de la ley tomen pasos razonables para facilitar el derecho a congregarse, y proteger a los participantes en demostraciones pacificas de interrupción o agresión por otros. Sin embargo, muchos gobiernos u oficiales de la ley, quieren prevenir o suprimir el derecho a protestar, o buscando intimidar a los individuos de ejercer su derecho a la libre expresión a través de arrestos selectivos, arrestos masivos, uso ilegal de fuerza, o imposición de toques de queda. La mejor manera de asegurar el ejercicio de la libertad de expresión es conocer elementos básicos de protestar.

Aquí están las cosas a considerar:

  1. Todos tenemos derecho de expresarnos, aun nuestros oponentes. Sé respetuoso de las opiniones de otros que desean contra-protestar.
  2. Mantén la protesta pacífica. Las autoridades del orden pueden intervenir y parar cualquier demostración que promueve la violencia o actividades fuera de la ley de una manera inminente. No te metas en problemas mientras expresas tus puntos de vista.
  3. Investiga las leyes particulares de las ciudades donde planeas protestar. La ciudad debe permitir a los grupos oportunidad de expresión. Nota que las escuelas y lugares de trabajo presentan otro grupo de limitaciones. Sigue esta liga para revisar esas consideraciones.
  4. Solicita los permisos adecuados cuando es una actividad planeada. Las autoridades de la ciudad deben responder a tu solicitud de organizar una protesta en un tiempo razonable, y permitir protestas espontaneas como respuesta a situaciones que involucran ultimas noticias.
  5. Considera las diferencias entre espacios públicos and privados. Tus derechos pueden ser limitados en espacios privados. Los gobiernos locales no te pueden prohibir marchas o demonstraciones en banquetas públicas o calles, o en la mayoría de parques y plazas, pero puede requerir permiso para regular el uso de esas áreas por otras personas y asegurar que tú respetas tiempo, lugar y manera razonable de conducir tu evento.
  6. Ten listo el contacto con un abogado para consultar o buscar ayuda.
  7. Lleva una identificación valida.
  8. Inmigrantes indocumentados y no-ciudadanos pueden ser más vulnerables legalmente cuando protestan. Entiende las consecuencias legales de los posibles cargos, y los cargos más comunes que se le pueden imponer a los que protestan.

Aquí esta otra guía que explora algunos de los asuntos que rodean el derecho a protestar.