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Las Lecciones de Vida que Celso Nos Dió

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Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

La comunidad inmigrante en Phoenix ha estado de luto durante las últimas semanas. Dolorosamente perdimos a Celso Salinas-Mireles, quien fuera líder en el movimiento de los DREAMers o Soñadores y de los derechos de los inmigrantes, además de ser fundador de la Coalición de Acta del Sueno de Arizona. Celso murió el pasado primero de agosto de 2017 en un trágico accidente de tránsito.

Hay muchas lecciones que podemos aprender de su vida ejemplar. Permítanme señalar algunas importantes:

Toda la gente, incluyendo gente indocumentada, es valiosa y puede alcanzar la grandeza. Celso aprendió a superar muchos obstáculos determinados por su estatus legal. Fue capaz de sobresalir académicamente y obtener becas, luego las perdió todas debido a la Proposición 300, una ley que triplicó las colegiaturas de las universidades para ellos. Pero organizó esfuerzos para restablecer el apoyo institucional a la educación de los DREAMers, incluyendo el suyo. Su defensa de los derechos de los inmigrantes lo convirtió en un líder respetado. A través de todo esto, permaneció compasivo y respetuoso de sus compañeros inmigrantes y honró la humanidad en todos ellos.

La educación es la llave que abre las puertas. Celso fue un gran estudiante y realizó muchos sacrificios para ganar becas basadas en el mérito. Su acceso a la educación superior le permitió rodearse de mentores y estudiantes igualmente talentosos que se convirtieron en sus compañeros activistas. Absorbió la energía y las ideas de sus compañeros DREAMers y sus experiencias de superación. Se graduó exitosamente de ASU en 2009 y utilizó su educación como una plataforma para nuevos emprendimientos.

La comunidad es importante. La comunidad y sus amigos fueron sus fuentes de consuelo, inspiración y energía. Entre sus compañeros activistas, encontró el amor de su vida en Ileana Salinas-Mireles.

El sentido de compañerismo de Celso no se detuvo en la comunidad de derechos de inmigrantes.

Durante su velorio y funeral, fue evidente que él reunió a un grupo diverso, incluyendo trabajadores indocumentados, DACA-DREAMers, abogados, programadores profesionales e incluso bikers. También de luto con su familia y amigos estuvo la Congregación Unitaria Universalista de Phoenix de Paradise Valley, que nunca rechazó apoyar a los DREAMers y los inmigrantes indocumentados, incluso en los momentos más oscuros. En la Iglesia Unitaria, Celso encontró un espacio para ser libre, contribuir, casarse con su amor y descansar durante su último viaje.

La educación no termina en la graduación sino que es un proceso de por vida. No sólo un activista, sino un tecnólogo muy “cool”, Celso fue un emprendedor e innovador que se enfocó en dar a sus compañeros inmigrantes herramientas en línea para luchar por sus derechos. Fue parte del primer hackathon organizado por FWD.US, una organización apoyada por gigantes de la industria de la tecnología como Mark Zuckerberg, a quien conoció.

Celso se reinventó varias veces. A pesar de que se graduó con un título en administración de negocios, debido a su falta de un permiso de trabajo antes de DACA, el creó sus propias oportunidades de trabajo, primero reparando computadoras y más tarde aprendiendo a programar. Inició negocios y trabajó como desarrollador de software. Su trabajo fue destacado en los medios de comunicación nacionales por el desarrollo de aplicaciones para luchar contra las redadas de inmigración.

Tú puedes ser líder y ser humilde al mismo tiempo. Sus amigos siempre lo describen como un joven de gran humildad. Nunca buscó fama, pero quería tocar el corazón de la gente y darles herramientas para tener éxito. Sus experiencias como jornalero, trabajando en los campos de alfalfam, incluso después de obtener un título de negocios de ASU, le enseñó humildad y respeto por todos. Nunca expresó amargura por el arduo viaje por el cual su estado indocumentado lo llevó, sino que encontró formas de sentirse enriquecido por la experiencia.

El arte y la naturaleza sanan. Celso estaba convencido de que el arte es una herramienta poderosa para calmar el alma. Junto con su hermosa esposa, él ofreció su música en los mítines y las reuniones. Como algunas de sus fotos muestran, gozó y saboreó la naturaleza y las cosas verdaderas en vida.

Estamos tristes por su pérdida pero orgullosos del legado de trabajo duro, espiritualidad y determinación que deja atrás. Descansa en paz, Celso Salinas-Mireles.

Lacey y Larkin Frontera Fund, agosto de 2017.