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Los Colegios Comunitarios de Maricopa Apelarán Decisión en Contra de DREAMers

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Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

En una apretada victoria para los DREAMers y sus aliados, el Distrito de Colegios Comunitarios del Condado de Maricopa (MCCCD por sus siglas en inglés), votó en apelar la reciente decisión judicial que impediría que los beneficiarios de la Acción diferida conocida como DACA de pagar colegiatura dentro del estado en los colegios comunitarios y universidades públicas de Arizona.

La votación de 4 contra 3 se llevó a cabo el martes, 27 de junio, después de que estudiantes y simpatizantes abarrotaron la sala del consejo de MCCCD y tuvieran que abrir una segunda sala para acomodar a la audiencia.

En 2015, un juez del Tribunal Superior del Condado de Maricopa apoyó la decisión del MCCCD de permitir que los beneficiarios del DACA paguen colegiatura dentro del estado. El juez determinó que DACA confiere presencia legal a los DREAMers y por lo tanto les permite recibir beneficios estatales.

Sin embargo, justo la semana pasada, el juez Kenton Jones de la corte de apelaciones estatales anuló esa decisión, diciendo que DACA no confiere el estatus legal.

Si los estudiantes DREAMers que han recibido DACA tuvieran que pagar una vez más la colegiatura fuera del estado -que es tres veces más cara que la matrícula dentro del estado- la educación superior sería un sueño imposible otra vez para muchos jóvenes.

Estudiantes viajaron desde distintas ciudades de Arizona para asistir a la junta y animar a los miembros del consejo a votar por una apelación, y algunos hablaron conmovedoramente acerca de sus propias experiencias.

“Tú eres mi única esperanza desde que llegué a los Estados Unidos a la edad de 3 años, cuando mi familia tomó la decisión de inmigrar a Arizona, para darme una oportunidad proveer a mi familia y contribuir a Arizona y los Estados Unidos.”, dijo Ezequiel Santos, un beneficiario de DACA y estudiante en Mesa Community College. “En el momento en que tomas la decisión de apelar o no, quiero que pienses en los jóvenes ambiciosos que aman tanto a este país y al estado como yo. Te pido respetuosamente que no nos cierres las puertas ahora”.

La Dra. Linda Thor, miembro del consejo del MCCCD dijo que su decisión de votar en favor de la apelación fue influenciada por su padre inmigrante, quien llegó a los Estados Unidos solo a la edad de 17 años. “Siento que tenemos una responsabilidad moral y ética con nuestros estudiantes”, dijo. “Y francamente no podría dormir esta noche si tomara una acción que abruptamente termine con los sueños de más de 2,000 estudiantes en los Colegios Maricopa este año”.

La decisión realmente afecta a muchos más estudiantes, ya que las universidades estatales siguieron el liderazgo del MCCCD en 2015 y también comenzaron a ofrecer colegiatura dentro del estado. El número total de estudiantes es desconocido, pero hay aproximadamente 28,000 beneficiarios de DACA en Arizona. Se cree que aproximadamente 4,000 DREAMers con la Accion Diferida asisten a Universidades y Colegios Communitarios públicos en el estado gozando de la colegiatura dentro del estado.

Thor también declaró que la misión de los colegios comunitarios es preparar a los estudiantes para la universidad y preparar una mano de obra calificada que construya una economía fuerte “, y está claro por los oradores de esta noche que los estudiantes beneficiarios de DACA están haciendo exactamente eso”.

“Además, los estudiantes DACA- DREAMers pagaron casi $ 2.9 millones en la matrícula el año pasado. Por lo tanto, es una decisión financiera inteligente para nuestros colegios y universidades para alentar a los estudiantes de DACA a seguir una educación superior, dijo la Dra. Thor.

Aliento, una organización liderada por jóvenes indocumentados, se está preparando para lanzar una campaña para proteger la colegiatura dentro del estado para los DREAMers beneficiarios de DACA. En la actualidad están recaudando fondos para contratar a los organizadores estudiantiles y  movilizar a la comunidad universitaria y los estudiantes de secundaria para apoyar la colegiatura dentro del estado en los próximos meses.

La Propuesta 300 de Arizona niega la matrícula en el estado para estudiantes sin estatus legal. Sin embargo, esa ley fue antes de que la Acción Diferida- DACA fuera creada, y la cuestión que queda por decidir en los tribunales es si DACA confiere “presencia legal” o “estatus legal” y qué derechos otorga a los estudiantes.

El Fondo México-Americano de Defensa Legal y Educación (MALDEF) también está considerando presentar una apelación ante la Corte Suprema de Arizona.

Lacey y Larkin Frontera Fund te mantendrá informado a medida que se produzcan los acontecimientos.

Mientras tanto, los beneficiarios de la DACA deben continuar solicitando y asistiendo a la universidad ya que la matrícula en el estado debe estar disponible para el próximo semestre.