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Matrimonio Negado. Cómo Una Legislación está Atacando al Amor

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Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

Los refugiados a veces experimentan increíbles obstaculos años después de que huyen de las zonas de guerra.

Out Xanamane nació en su casa en Laos en 1975, cuando este país del sudeste asiático estaba siendo tomado por el movimiento comunista Pathet Lao. La brutal guerra civil que se desató en la lucha por el poder acabó con la vida de hasta 70,000 laosianos. La familia de Xanamane abandonó el país devastado por la guerra y terminó en Luisiana en 1986, después de paradas en campos de refugiados en Tailandia y las Filipinas. En la actualidad, él tiene residencia permanente y está solicitando la ciudadanía. Este año, el estado de Luisiana le está negando una licencia de matrimonio.

Decenas de refugiados que buscan casarse en Luisiana se les esta negando el derecho a casarse ya que la legislatura aprobó una ley que requiere a todas las personas nacidas en el extranjero mostrar un certificado de nacimiento y un pasaporte o visa vigente para obtener una licencia de matrimonio. No es inusual para los refugiados como Xanamane no tener un certificado de nacimiento.

¿Por qué el estado de Luisiana bloquea el derecho de las personas a casarse? La representante estatal Valerie Hodges (R-LA), la patrocinadora de la legislación, dijo que la ley “evita que los inmigrantes indocumentados se casen exclusivamente para obtener beneficios de inmigración y ayudaría a impedir que los terroristas obtengan tarjetas de residencia y la ciudadanía.”

Los legisladores que apoyaron esta ley ignoraron las voces de la razón: “Si usted está tratando de utilizar al matrimonio como herramienta de regulación de inmigración, creo que eso es un error”, dijo el Senador estatal Conrad Appel, un republicano, cuando se dirigió a los senadores en junio el año 2015 antes del voto a esta ley.

En su intento equivocado por negar beneficios a las personas sin papeles, los legisladores escribieron una amplia legislación que está bloqueando que la gente obtenga un servicio que está muy protegido por el Tribunal Supremo de los Estados Unidos. En una decisión anterior, un tribunal federal en Pensilvania dictaminó que era inconstitucional negar una licencia de matrimonio a un inmigrante indocumentado que planeaba casarse con un ciudadano de los Estados Unidos.

Por otra parte, después de la aprobación de leyes anti-inmigrantes restrictivas en el 2011, algunos condados de Alabama comenzaron a negar la expedición de licencias de matrimonio a los inmigrantes sin documentación. Pero los condados dejaron de requerir prueba de ciudadanía en 2013, después de una demanda federal fue presentada por la organización Southern Poverty Law Center.

Otros ex refugiados afectados por esta medida han presentado una queja en contra de Luisiana con la ayuda del Centro Nacional de Leyes de Inmigración (National Immigration Law Center) el 16 de octubre de 2016.

Se espera que el estado pierda en este caso también.