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Órdenes Ejecutivas. ¿Son Normales? ¿Qué Pasa Después?

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Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

A un mes de la inauguración de su presidencia,  Trump ha firmado tantas órdenes ejecutivas que se está quedando sin bolígrafos dorados (hechos en China). Estas acciones parecen sin precedentes, por lo que tenemos que analizar el contexto en que se realizan.

¿Es esto típico para un nuevo presidente? ¿Son estas órdenes ejecutivas leyes, o son más declaraciones simbólicas? ¿Qué pasos hay que tomar para ejecutarlas o detenerlas? ¿Qué sucede después con la orden ejecutiva sobre el muro fronterizo? Esto es lo que necesitas saber.

¿Qué es una orden ejecutiva?

“Las órdenes ejecutivas (EO por sus siglas en Inglés) son técnicamente un tipo específico de ley que un presidente puede firmar”, dijo Karen Hult, directora del Departamento de Ciencias Políticas de la Universidad Virginia Tech, en el podcast Civics 101. “… Lo que está haciendo una orden ejecutiva es elaborar sobre [una ley que el Congreso ya ha aprobado] y enviar orientación y guía a los organismos y a los funcionarios de la rama ejecutiva sobre cómo deben aplicar esa ley”.

Un buen ejemplo es DACA, una orden ejecutiva del Presidente Obama. El Congreso había aprobado leyes sobre la aplicación de la ley de inmigración, pero no había asignado suficientes fondos para las deportaciones. Dado que es financieramente imposible deportar a todos los inmigrantes indocumentados, era necesario establecer prioridades. Así que Obama emitió una orden ejecutiva que ordenó a las agencias dejar de deportar a los jóvenes indocumentados que están contribuyendo a sus comunidades.

Los presidentes también pueden firmar un memorando ejecutivo, que es esencialmente lo mismo que una orden ejecutiva (EO), excepto que no tiene que ser presentado al Federal Register y ser publicado. Las órdenes ejecutivas y los memorandos suelen considerarse igualmente como mandatos, pero como ninguno de los dos se menciona en la Constitución, la ley no está clara en su completa aplicación. Los dos se suelen combinar bajo el término general de “acciones ejecutivas (EOs)”.

¿Es normal firmar tantas órdenes ejecutivas?

Las llamadas EOs son realmente muy comunes. Obama firmó 276, George W. Bush 291 y Bill Clinton 364. Franklin D. Roosevelt los deja a todos en el polvo con 3,721 órdenes ejecutivas firmadas.

En sus primeras dos semanas, Trump firmó más acciones ejecutivas (órdenes más memorandos) que Obama hizo durante el mismo período de tiempo. Sin embargo, mientras Obama firmó EOs de larga duración y anticipadas  – como el cierre de Guantánamo y las cárceles secretas dentro de un año, además de poner fin a la práctica de la tortura – Trump ha emitido acciones mucho más polémicas. Ha ordenado la construcción de un muro fronterizo, la construcción de la línea de petróleo Keystone XL Pipeline y Dakota Access Pipeline. Ha escrito otras dirigidas a ciudades santuario, y ha ordenado la anulación de Obamacare. Y la lista continúa.

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En el 2012, Trump criticó al Presidente Obama por firmar demasiadas acciones ejecutivas (EO).

¿Sólo son polémicas, o hay algo diferente en las acciones ejecutivas (E0s) de Trump?

Sí, hay diferencias entre algunas de las órdenes ejecutivas de Trump y las EO típicas del pasado. Por lo general, los asesores de la Casa Blanca y los encargados de la formulación de políticas discuten si es necesario emitir una EO, cómo llevarla a cabo y cómo debe ser redactada. A continuación, pasa por un proceso de investigación vigoroso con el equipo de asuntos legislativos, otros políticos y gente de alto nivel en las agencias de la rama ejecutiva, para comprobar su apego a las leyes de los Estados Unidos.

Este no fue el caso de la reciente EO que prohibió a las personas de siete países de mayoría musulmana a entrar en los Estados Unidos. “Parece que no pasó por el proceso de investigación completa”, dijo Hult en el pod cast  Civic 101. “El Secretario de Seguridad Nacional no supo de las EO y se informa que leyó sobre ellas en el periódico. Los oficiales de Inmigración y Control de Aduanas no sabían cómo se supone que debían aplicarlas. Esos tipos de problemas podrían haber sido prevenidos hubieran hecho una investigación un poco más sistemática y exhaustiva”.

En otras palabras, la orden ejecutiva destinada a imponer el “control extremo” no fue examinada bajo los mecanismos democráticos de control.

¿Cómo se pueden anular las acciones ejecutivas?

El Congreso puede detener o revertir acciones ejecutivas, aunque sólo lo ha hecho pocas veces en la historia. Además, los tribunales jurídicos pueden impugnar las EO basándose en que son inconstitucionales o violan los derechos de los ciudadanos, por ejemplo.

Vimos esto recientemente cuando el Tribunal del Noveno Circuito de Apelaciones unánimemente rechazó el esfuerzo de Trump para restablecer la llamada prohibición de viajes musulmanes. Sin embargo, Trump planea emitir una nueva orden ejecutiva revisada sobre la prohibición de viaje, y el tribunal ha acordado esperar. Así que no hemos visto lo último de esa EO.

¿Qué hay de la orden ejecutiva sobre el muro fronterizo?

El 25 de enero, Trump emitió una EO instruyendo al Departamento de Seguridad Nacional a “planear, diseñar y construir inmediatamente un muro físico a lo largo de la frontera sur”. Debido a que la orden ejecutiva que bloqueaba a los viajeros de los países de mayoría musulmana se implementó al instante, Trump pensó que esta EO se implementaría “inmediatamente”. Pero hay una gran diferencias entre las dos EO:  el costo de decenas de miles de millones de dólares.

Los presidentes sólo pueden gastar los fondos asignados por el Congreso para ese propósito específico. Así que el Secretario de Seguridad Nacional tendrá que buscar a través de fondos ya asignados a la “seguridad fronteriza” y encontrar suficiente dinero de sobra para pagar por el muro. Las estimaciones de costos de un muro varían enormemente, pero las evaluaciones independientes lo han colocado en algún lugar entre $15 billones y $ 40 billones. Es posible que el Congreso determine que el costo del muro es prohibitivo.

Además, el muro enfrenta obstáculos legales. Los tratados bilaterales prohíben a los Estados Unidos y México construir barreras que interrumpen el flujo del Río Grande y el Río Colorado, ambos fluyendo a lo largo de la frontera. Esto podría significar construir el muro más profundo dentro de los Estados Unidos, potencialmente planteando más problemas de propiedad privada y estatal de la tierra.

Numerosas tierras tribales se encuentran a lo largo de la frontera, y las comunidades nativas americanas, como la Nación Tohono O’odham, se oponen vehementemente a construir un muro en su territorio.

Adicionalmente, el 67 por ciento de la frontera es de propiedad privada o estatal. Cuando la administración Bush comenzó a construir la muralla, muchos propietarios privados se negaron a vender, lo que animó al gobierno a presentar demandas de dominio eminentes (donde el gobierno adquiere esos terrenos). Esto causó retrasos y aumentos de costos – más la erosión de la democracia al obligar a estadounidenses a abandonar sus tierras.

Estamos ciertamente preparándonos para un largo recorrido y muchos debates se realizarán en el congreso y en las cortes sobre estas y otras EO por venir. Sólo una cosa es cierta: A pesar de la afirmación de Trump de que la construcción de una pared será fácil y barata, estamos seguros que será exactamente lo contrario.