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Organización Busca Aumentar el Número de Ciudadanos

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Carmen Cornejo
Written by Carmen Cornejo

Para algunos inmigrantes, el camino hacia la ciudadanía es largo y costoso. Para otros, es inexistente. Incluso en las mejores circunstancias, cuando los inmigrantes tienen un camino hacia la legalización, convertirse en ciudadano implica conocer el sistema, tener los recursos económicos para pagar a un abogado y tener tiempo para presentar un caso. Por lo general, las familias de bajos ingresos no tienen ninguna de las dos cosas.

Pero el esfuerzo vale la pena. Los ciudadanos pueden participar plenamente en la vida democrática del país. El proceso de naturalización trae valiosas oportunidades y responsabilidades.

El área de Phoenix ahora tiene un aliado para ayudar a residentes legales permanentes (conocidos también por las siglas en inglés-LPRs) a solicitar la residencia, en muchos casos, sin costo alguno.

¡Ciudadanía ahora! – Citizenship Now!– se originó en la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY) y desde 1997 ha proporcionado programas de ciudadanía gratuitos y los servicios de inmigración a los LPR de la gran manzana. Ahora, a través de una asociación con la Universidad de Arizona, está ampliando sus servicios a Phoenix.

En 2013 la población de LPRs en los Estados Unidos se calculó en 13,300,000 personas. De este grupo, 8,770,000 eran elegibles para convertirse en ciudadanos a través de la naturalización. Pero no todas las personas elegibles logran la ciudadanía, incluso cuando están muy inclinados a hacerlo.

“Arizona tiene una de las poblaciones más grandes de residentes permanentes elegibles que aún no han solicitado la ciudadanía”, dice la abogada Noriana Hermes, que está a cargo de Citizenship Now! En Phoenix. “La organización se ha expandido a Arizona para eliminar la dificultad de solicitar la ciudadanía proporcionando asistencia jurídica gratuita a todos los residentes permanentes legales que buscan la ciudadanía”.

Se estima que 200,000 LPRs de origen mexicano viven en Arizona, y ocho de 10 son elegibles para obtener la ciudadanía de los Estados Unidos en este momento. Sin embargo, sólo el 40 por ciento de ellos iniciará el proceso.

Entre los que aún no se han naturalizado, el deseo de solicitar el proceso es fuerte, pero se encuentran con muchos obstáculos en el camino. El noventa y tres por ciento de los inmigrantes hispanos que aún no han naturalizado dicen que se naturalizarían si pudieran. En todo el espectro demográfico, el deseo de naturalizarse y convertirse en ciudadano es igualmente elevado.

“Los residentes permanentes son personas que ya han sido parte integral de nuestras comunidades durante años, incluso décadas”, dice Hermes. “Ahora les estamos dando la asistencia legal para dar el paso final de alcanzar la ciudadanía. Esperamos agregar servicios a la comunidad y trabajar con otras organizaciones comunitarias establecidas”.

Las encuestas señalan barreras como el lenguaje, además de obstáculos financieros y administrativos. La falta de dinero para presentar la solicitud a USCIS es una barrera definitiva, pero Citizenship Now! analiza los casos de los clientes y evalúa si califican para una exención de cuotas, por lo que se evitan todos los costos.

“Ahora es más importante que nunca que capacitamos a todos en nuestra comunidad a participar plenamente en nuestra democracia en Arizona”, dice Hermes. “Ayudar a los residentes a dar ese paso final a la ciudadanía permite que más gente asuma un papel activo en Arizona votando, sirviendo en jurados y postulándose para cargos públicos, derechos que ahora tendrán como ciudadanos”.

Citizenship Now! Se asocia con organizaciones como la Escuela de Leyes Summit de Arizona, Mi Familia Vota, la Coalición Arizona del DREAM Act, Juntos Podemos y el Colegio Mel & Enid Zuckerman de Salud Pública. La organización llevará a cabo eventos de colaborativos.

Si usted es elegible para ser ciudadano, por favor haga una cita llamando al 602-827-2640.