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Para 150 Estudiantes una (Incierta) Victoria

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Al tiempo que los estudiantes de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) se preparan a rellenar sus mochilas con libros, dejar sus habitaciones en los dormitorios y buscar sus salones de clase este otoño, se unirán a ellos 71 estudiantes quien de otra manera se hubieran quedado en su casa.

Por primera vez desde que se implementó la Proposición 300 en 2006, las Universidades públicas de Arizona estarán ofreciendo colegiatura dentro del estado para aquellos que se les ha concedido el proceso de Accion Diferida (DACA) haciendo que la experiencia de la educación superior y las oportunidades perdurables que esta conlleva sean más accesibles a estudiantes indocumentados que en el pasado.

Anteriormente y debido a la ley conocida como Prop. 300, los estudiantes indocumentados se les cobraba colegiatura fuera del estado, lo cual cuesta 3 veces más que dentro del estado. Dado que muchos soñadores tienen problemas para reunir los $465 de la Aplicacion para la Acción Diferida, esta política efectivamente prohibía a la gran mayoría de estudiantes indocumentados asistir a las universidades estatales.

“Como estudiante indocumentada en el escuela secundaria, cuando llegó la graduación, cada sueño que tenía, cada aspiración se convirtió en inalcanzable”, dijo Belen Sisa. “No porque no estuviera dispuesta a estudiar duro, pero porque no podía pagar la colegiatura fuera del estado en el lugar que yo llamo mi hogar.”

Después de una larga batalla lidereada por los mismos soñadores, la Corte Superior del Condado de Maricopa decidió en mayo permitir a los estudiantes inmigrantes, a los que les ha sido concedido la Accion Diferida, pagar colegiatura dentro del estado en los 10 colegios commuitarios del Condado de Maricopa. Al día siguente, el consejo de Regentes de Arizona (ABOR por sus siglas en inglés) votó en conceder la colegiatura dentro del estado a los soñadores en las 3 universidades públicas. Aún así, los soñadores no pueden recibir otras formas de ayuda financiera educativa que provenga del estado o del gobierno federal.

“Como soñador que fue traído aquí por mis padres a la edad de 15 años, huyendo de la dictadura de Hugo Chavez en Venezuela, habiendo sido soñador por 10 años y pagando colegiatura fuera del estado, teniendo que recaudar fondos para empezar mi programa doctoral en ASU, estoy muy feliz de que este día esté pasando”, dijo Germán Cadenas.

Es imposible saber cuantos soñadores se inscribieron este semestre a ASU debido a este cambio positivo. La Universidad envió un comunicado de medios diciendo, “la primera responsabilidad de ASU es con los estudiantes de Arizona, pero tambien damos la bienvenida a los estudiantes de todo el mundo, sin importar su ciudadanía. De acuerdo con eso, no llevamos cuenta del estatus de cada uno”.

ASU no mantiene la cuenta de las aplicaciones de las que se otorgan colegiatura dentro del estado, sin embargo, y esto para el semestre de otoño que incia la próxima semana, 71 estudiantes que se auto-identifican como que han recibido DACA, han solicitado la colegiatura dentro del estado usando su tarjeta de empleo-Employment Authorization Card/Documents (EAD)- expedida por USCIS. La Universidad de Arizona tiene 75 solicitantes y la Universidad del Norte de Arizona 3.

Pero estos estudiantes están pisando terreno incierto.

En julio, el procurador General de Arizona Mark Brnovich apeló la decisión de la Corte Superior. El director de comunicaciones de Brnovich, Ryan Anderson, dijo que el juez Arthur Anderson “hizo un gran brinco de lógica” cuando determinó que el proceso DACA confiere  “presencia legal” a los estudiantes indocumentados, lo que les permite a ellos pagar la misma colegiatura que aquellos con “estatus legal”.

Algunos soñadores que se han inscrito a la universidad están preocupados de que su colegiatura se triplique de la noche a la mañana si  Brnovich tiene éxito. Pero los líderes de los soñadores y aquellos que abogan por ellos están optimistas.

“Si apelan,” dijo el abogado Daniel Ortega, “estoy seguro de que las cortes van a sostener la decisión inicial.”

Para ver una guía de como pueden los soñadores inscribirse a ASU con colegiatura dentro del estado, sigue esta liga.