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¿Quién es Paul Penzone, el Oponente de Arpaio?

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“Cualquier persona que no sea Joe.” Eso es lo que muchos habitantes de Arizona votarán este mes de noviembre en la contienda por el puesto de Alguacil del Condado de Maricopa. Una encuesta reciente revela que el candidato demócrata Paul Penzone está superando a Joe Arpaio, 48 por ciento a 44 por ciento, en esta campaña altamente competitiva.

Pero, ¿podrá Penzone traernos el cambio que estamos buscando? ¿Quién es, además de “no es Joe”, Paul Penzone”? Aquí esta lo que debes saber.

Biografía: Penzone sirvió 21 años como oficial de policía de Phoenix, trabajando como agente encubierto para luchar en contra de la distribución de estupefacientes, en un grupo federal de la Administración de Control de Drogas, y detrás de un escritorio en la supervisión de presupuestos. Él administró el programa Testigo Silencioso-Silent Witness- durante los tiempos donde rondaba el “asesino de Baseline” y se realizaban las investigaciones sobre el francotirador en serie, además de que comenzó la versión en español de Testigo Silencioso, durante los días políticamente candentes de la aprobación de la ley SB 1070.

Después de retirarse en 2009 y haber trabajado con organizaciones no lucrativas, Penzone decidió postularse como candidato en el 2012.  “Siento que nuestro alguacil ha perdido de vista lo que significa servir a la gente, poner sus necesidades por encima de las propias”, dijo en una entrevista realizada en agosto. A pesar de que se lanzó como candidato de nuevo este año como demócrata,  él se considera independiente y le resta importancia a los aspectos políticos de la posición.

“Es hora de que nos movamos hacia adelante con un nuevo liderazgo – liderazgo que es innovador, que es progresivo, que se centra exclusivamente en la protección y la seguridad, cumplimiento de las leyes y tratar de eliminar ese elemento político que ha sido infundido por mucho tiempo,” dijo Penzone durante una entrevista con Mike Broomhead de la estación de radio KFYI.

Su visión es de “una comunidad donde la aplicación de la ley se centra en nuestra seguridad ante todo, y que cualquier cosa más allá de eso, yo lo consideraría extracurricular o propaganda, y que no es parte del proceso como ya lo hemos visto en el pasado, ” dijo.

Penzone sobre la inmigración: “En primer lugar, no habrá redadas”, dijo Penzone en una reunión del 2012 con activistas latinos y miembros de la comunidad. “Mi atención se centrará en los traficantes de drogas, los traficantes de personas, y problemas como el tráfico de humanos… Mi experiencia radica en el desmantelamiento de las organizaciones criminales. Eso es lo que hice como agente encubierto … Creo que los profesionales de aplicación de la ley deben centrarse en las organizaciones que hacen dinero con la sangre, el sudor y las lágrimas de los demás … Sólo hay tanto dinero que se puede gastar. No voy a perder esos dólares deteniendo a personas que están realizando trabajos y otras actividades cotidianas y que no participan en actividades delictivas”.

Sobre las medidas que va a tomar para reparar la reputación de la Oficina de Alguacil del Condado de Maricopa: “Soy un firme creyente de que las actitudes son contagiosas,” Penzone ha dicho “Y como un líder es mi responsabilidad decir, ‘Vamos a ser una organización que es altamente profesional, con el más alto nivel de integridad que trata a las personas con respeto y dignidad’. ” Entonces tengo que identificar y rodearme de los profesionales más calificados y que se merecen la oportunidad de servir en altas posiciones para llevar a cabo esa misión y rendirme cuentas… ”

“[Pero] si has estado en un ambiente durante 20 años”, continúa, “donde se te ha ensenado a trabajar de una manera particular, tendremos que actuar. Así que tenemos que capacitar a las personas y hacerlos participar positivamente, para que ellos estén motivados a hacer su trabajo mejor. Desafortunadamente hay muchas personas que han estado allí mucho tiempo, y sus actitudes reflejan sus comportamientos y si sus comportamientos no van a cambiar, por lo tanto, no va a encajar dentro de mi molde de trabajo, de modo que se les dan opciones: o estás con nosotros o te diriges en otra dirección”.

“Pero hay que desarrollar controles de calidad muy agresivos… Todos los días tenemos que dar seguimiento a las paradas de tráfico realizadas por los agentes … y preguntar: como fue la experiencia de la parada de tráfico – lo bueno, lo malo y lo feo .’… [Si] te han fichado en la cárcel o has sido procesado por un oficial de detención, voy a tener representantes para hablar con los detenidos  para evaluar los servicios de detención y evaluar cómo estamos haciendo nuestro trabajo … ”

Sobre la detención: “Los centros de detención no están destinados a ser un palacio de lujo”, dijo Penzone en una entrevista con el reportero de Phoenix New Times, Stephen Lemons. “Debe ser un ambiente incómodo…Pero la detención en sí es la parte más incómoda de la misma. No debería involucrar maltrato o abuso o negligencia. Cuando detenemos personas con trastornos mentales o con algún tipo o una discapacidad, tenemos la responsabilidad de ofrecerles lo que necesiten para mantenerlos a salvo… Los oficiales de detención deben entender su papel, de que cualquier abuso de fuerza no es aceptable, y que habrá consecuencias para esos abusos”.

Sobre la campaña de difamación de Joe Arpaio en contra de Penzone: “Nunca le he hecho daño a mi ex mujer o cualquier mujer en mi vida”, dijo Penzone en una conferencia de prensa en septiembre.

En la reparación de las relaciones con la comunidad: “En este momento gentes buenas temen que los agentes uniformados los van a parar, posiblemente violando sus derechos civiles”, dijo Penzone en 2012. “Y nadie se ve más afectada que la comunidad latina. Y nunca debe ser la aplicación de la Ley de esa manera … no se puede tener éxito si la comunidad no cree y tiene la confianza que se está haciendo de la manera correcta. Y no hay ningún lugar en el mundo, y mucho menos en Arizona, que se pueda alienar a una parte específica de su población, tratarlos de una manera que es imperdonable, y pensar que usted está sirviendo como alguacil adecuadamente, porque no lo estaríamos haciendo. Eso es inaceptable”.